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Mineriia criptomonedas

¿Buscas minar criptodivisas? Aquí te comentamos todo lo que debes saber

Quienes se inician en el camino de informarse sobre criptomonedas se encuentran rápidamente con el concepto de “minar criptodivisas”. ¿Qué es esto? ¿Por qué cuando hablamos de criptosivisas o criptomonedas decimos minar, en lugar de crear? Es sencillo, y tiene que ver con las diferencias entre la criptomoneda o criptodivisa con la moneda común.

En el sistema monetario clásico, los gobiernos de cada país tienen la capacidad de imprimir el dinero, y lo hacen cuando se requiere más capital. Al no tener la criptomoneda un soporte tal como el papel billete, es común imaginar que las criptodivisas pueden crearse “de la nada”, y aún más fácil que la divisa común, que necesita lo que se conoce como respaldo. Esto es un concepto equivocado.

A diferencia de la divisa común, la criptomoneda no puede crearse, sino que se “descubre” a través de la minería. En este sentido, podemos plantear que se parece más al oro, o a un mineral precioso, que puede buscarse y encontrarse, teniendo valor. La minería de criptodivisa o criptomoneda es la actividad por medio de la cual los mineros pueden emitir las divisas digitales. También mediante esta actividad confirman las transacciones en la “red blockchain”.

La cadena de bloques

Es momento de detenernos a explicar qué es la “red blockchain”, también conocida en español como cadena de bloques. Para esto podemos utilizar una metáfora. Tenemos algo dentro de una caja, y necesitamos que la información sobre qué es pueda estar segura. Entonces hacemos que diez niños vean qué hay en la caja. Elegimos niños porque necesitamos que la información se conserve pero no pueda ser comprendida, los niños podrán decir “hay un cubo negro dentro de la caja”, pero no saben qué es ese cubo.

Meses después, alguien necesita la información. Entonces busca a los niños y les pregunta qué había en la caja. No importa si uno de ellos no pudo ser localizado, con la información que brindan los otros 9 es suficiente. Tampoco importa que ellos no sepan más acerca del cubo negro, solo necesitábamos saber que estaba ahí. Y no es necesario que los niños se conocieran entre sí ni compartieran la información para que el sistema funcione. No pueden, además, traicionarnos, porque no saben qué es lo que había en la caja, aunque hubieran visto su forma.

En eso consiste el sistema de cadena de bloques: es un “registro distribuido” de información, que resiste la sincronización, y sin necesidad de confianza entre los miembros que la conforman. Eso lo vuelve muy seguro. Es además un asunto que había sido imposible de lograr durante décadas, hasta que lo consiguió Satoshi Nakamoto, el creador de Bitcoin. Un registro dificilísimo de alterar ilegítimamente porque está en muchas partes a la vez, pero que responde inmediatamente si se necesita acceder a él de forma legítima.

¿Qué es la minería de criptodivisas?

Regresemos ahora al tema de minar criptodivisas: ¿qué tienen que ver con la cadena de bloques? La criptomoneda funciona mediante una blockchain o cadena de bloques: para que las personas puedan enviarse criptomonedas entre sí o de un sitio a otro, es necesario un registro seguro de transacciones para comprobar quien ha pagado o depositado qué en cada momento. Eso se hace mediante el sistema que explicamos con anterioridad.

Es aquí cuando entra el concepto de minar criptodivisas. Esas transacciones que mencionábamos quedan registradas en un bloque, alguien tiene que trabajar para confirmarlas y escribirlas en la cadena de bloques de la criptodivisa. Ellos son los mineros: los que “descubren” la transacción y la confirman y transcriben a la cadena. Es una actividad redituable, como incentivo para que alguien lo haga y garantizar la fidelidad de la cadena. El pago en sí funciona como recompensa por haber creado un bloque en la cadena.

¿Qué se necesita para minar criptomonedas?

Vista así, la minería de criptomonedas suena como una actividad tentadora y de hecho que lo es, y además es útil para el sistema de criptodivisa. Al minar recibiremos una recompensa por emitir nuevas divisas y comisiones por incluir las transacciones en el bloque (eso dependerá del sistema monetario de la red en que se participe).

Dicho esto, ¿qué necesitamos para comenzar? Uno de los requisitos es un ordenador con procesador potente, que necesitaremos para resolver los llamados acertijos “hash”, necesarios para conectar con el siguiente bloque de la cadena y poder incluirlo en la blockchain. Es recién en ese momento cuando se obtienen criptodivisas como recompensa.

En términos materiales, para minar criptomoneda se usan habitualmente chips de procesadores de ordenador, una tarjeta de video, chips programables, y a veces chips especializados ASIC, que se usan solo en algunas blockchains, desde hace algún tiempo. Finalmente, necesitas también un software para minar, que puede ser de código abierto o cerrado. Más allá de todo esto, necesitaremos saber cómo hacerlo.

¿Cómo minar criptodivisas?

Hemos introducido el tema de la minería de criptodivisas contextualizado dentro de lo que es la blockchain o cadena de bloques, y qué se necesita para comenzar a minar criptomoneda. Pero vamos ahora a lo concreto, es decir: ¿Cómo se hace? ¿Cómo se “mina criptomodenas” o cómo se descubren estos preciados bloques para confirmar la transacción, incluirlos en la cadena y obtener la recompensa a cambio del trabajo?

Lo primero es conseguir el equipo. Y conseguirlo consta, además, de conectarlo: debe alimentarse con una red eléctrica potente (hasta 2.000 vatios) y en la que se pueda confiar, y a la vez la conexión a Internet tiene que ser estable. Eso es muy importante. Porque si el ordenador se apaga, la luz eléctrica se corta o la conexión a Internet se ve interrumpida, perderemos de inmediato todo el trabajo.

Una vez el equipo esté instalado de una forma estable y confiable, debemos hacernos con el software, que podremos descargar de Internet, pero hay que saber de dónde hacerlo. El software es lo que nos permitirá interactuar con la red de criptomoneda y nos facilitará los bloques que debemos consolidaren la cadena (solucionando sus acertijos) para recibir la recompensa.

Antes mencionamos que el software podría ser tanto de código abierto como de código cerrado. Los mineros ASIC por ejemplo, tienen un software pre-instalado que solo pueden actualizar o configurar. Pero en el caso de que vayas a minar desde la computadora, puedes instalar la aplicación que prefieras. Y esto es muy importante: en caso de tener múltiples software instalados podrás minar varias criptomonedas a la vez, es por eso que recomendamos no solo informarte y asesorarte sobre software antes de decidirte por uno, sino también sopesar la posibilidad de tener más de uno.

Algunos inconvenientes al minar criptomoneda

La tarea de minar criptomoneda puede ser muy redituable, pero eso es siempre y cuando se realice en las más óptimas condiciones. Como mencionamos, es necesario un procesador muy potente, energía suficiente para alimentar varias computadoras (2.000 vatios pueden ser necesarios) y una conexión a Internet estable en todas ellas.

Eso hace que algunas veces minar criptodivisas se convierta en una actividad menos rentable porque todo ese gasto es igual o mayor que la recompensa (a veces llamada “propina”) obtenida al minar la criptomoneda. Pero en el caso de que ese sea tu inconveniente, debes saber que existen alternativas.

Minería en grupo y minería en la nube

Como dijimos, lo que desalienta a muchos incipientes mineros que se inician en la actividad es que puede no ser tan rentable, en caso de necesitar invertir demasiado en la tecnología necesaria. Pero para esto, mencionaremos dos alternativas. Aunque no vamos a desarrollarlas aquí, debes saber que la minería en grupo y la minería en la nube pueden ser opciones más redituables e igual de efectivas que la minería de criptodivisas tradicional.

La minería en la nube, por ejemplo, permite a los usuarios “comprar” la capacidad de minar durante un tiempo determinado en un centro de datos remoto. La minería en grupo, como su nombre lo indica, consiste en formar una red de computadoras que pueden pertenecer a diferentes personas, para que la actividad se vuelva más rentable.

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